Файл из библиотеки Фензина - страница 12

15.— Врешь! — Пальцы сжались еще сильнее. Новые синяки? Добро пожаловать!— Я никогда тебе не врал.— И не говорил правду. — Это прозвучало почти укоризненно.— Зачем нужна правда? Эта дама способна разбить сердце на кусочки...— Я хочу знать все, касающееся твоей знакомой.— Почему вдруг? Глаз на нее положил, да? — Ехидство прокладывает дорогу наружу. Медленно и упрямо.— Не твое дело! — О, да мы злимся? Чудненько!— А вот и мое! Что тебе нужно от моей подружки?— Ах, она — твоя ПОДРУЖКА? Признался, наконец!— Я и не скрывал. — Застенчиво хлопаю ресницами. И чем он только слушает? Или не слышит ничего, кроме собственного бешеного пульса?— Ты постоянно играешь словами! — Отчаяние и растерянность. Хватка пальцев слабеет.Ну да, играю. А что еще делать с этими странными штуками, не имеющими ни цвета, ни вкуса, ни веса? Использовать для убийства? Грубо. И — глупо. Играть — куда интереснее! Помнится, меня обвиняли в притворстве? Что ж, настал момент показать себя во всем блеске!Я плюхнулся седалищем на дощатый пол и обхватил ноги Борга. Как дерево — если бы намеревался на него влезть. Великан приоткрыл было рот, но я не позволил продолжить нотации, визгливо заголосив:— Не бейте, дяденька! Нет моей вины ни в чем!Борг окаменел, а меня начал разбирать смех. Да еще какой — форменная истерика: из глаз даже брызнули слезы.— Я в лес пошел по грибы, по ягоды... О дурном и не помышлял... А вы, дяденька, сразу с кулаками! Как сам поперек себя шире, так, значит, слабеньких обижать можно?!Я нес такую чушь, что и самому было стыдно. Но только — самую малость.Рыжий пришел в себя и попытался высвободиться из моих объятий. Куда там! Я держался так крепко, как только мог, хотя это было довольно трудно, потому что меня трясло от смеха, все больше походившего на рыдания. Несмотря на повышенные тона разговора, Борг почему-то не решался применить грубую силу и вынужден был терпеть надрывные вопли и сморкания в свои же штанины (хотя я на его месте не был бы снисходителен к подобной выходке). В самый разгар веселья мою «жалобную песнь» прервал Дэриен:— Что здесь происходит?Я осекся на полуслове, поворачиваясь в сторону подошедшего принца, и рыжий не преминул воспользоваться этой заминкой, скидывая-таки меня со своих ног.— Вы же знаете, ваше высочество, этот парень вечно паясничает...— А мне показалось, что он плачет.Принц склонился надо мной, со второй попытки нащупывая пальцами мою мокрую щеку....Дверной проем. Узкий. Темный. Но из него веет теплом...— Это ведь слезы? Или пошел дождь?Борг продемонстрировал мне увесистый кулак, и я ринулся успокаивать его подопечного:— ваш телохранитель совершенно прав: я всего лишь пошутил.— Неужели? Ай! — Дэриен встряхнул рукой. Той самой, на которую попали мои слезы. — Колется...Я почувствовал, что цепенею. От напряжения. Безобиднейшая ситуация, если бы не одно «но»... «Колется»? Только не паниковать! Может быть, все гораздо проще, чем кажется... Правда, я и сам в это не верю...— Наверное, вам показалось, — осторожно пытаюсь увести мысли принца в сторону. — Иногда пальцы немеют и начинается этакое... покалывание...— Немеют? Какая чушь! — Он поднес руку к лицу.Только этого еще не хватало! Я метнулся вперед, сбивая принца на пол. Дэриен повалился спиной назад, судорожно взмахивая руками в бесполезной попытке устоять на ногах— Ты с ума сошел?! — Кажется, это крикнули оба: и принц и Борг.Не сошел. К счастью... Моя ладонь сжала влажные пальцы Дэриена. Соприкосновение. Мимолетное. Но я снова чувствую ЭТО......Темнота, мягкая и ласковая. Ночь. Южная. Тяжелая, но эта тяжесть так приятно обволакивает плечи... Где-то там — я почти уверен — костер, готовый подарить тепло любому, кто высечет несколько искр под сложенные шалашиком поленья... Обещание покоя. Дружеские объятия... Почему же я медлю? Почему топчусь перед этой дверью? Всего один шаг...Я лечу вдоль террасы. Недолго. Приземление знакомит меня с ограждением ближе, чем хотелось бы: три или четыре столбика пробежались по спине. Левая рука весьма неудачно стукается об пол, потому что я слишком растерян, чтобы сгруппироваться. Предплечье начинает ныть. Только не снова! Я дотрагиваюсь пальцами правой руки до очага боли. Кажется, на сей раз ничего страшного...Угрюмый утес в лице Борга нависает надо мной:— Как это понимать?!— Что именно? — Я морщусь от боли, продолжая ощупывать собственные конечности.— Ты понимаешь, что ты только что сделал?!— А что я сделал? — Вроде бы все цело. Фрэлл, что со мной произошло? Что я чувствовал? Неужели... Да, вполне вероятно. Отрадно, если я прав. Хотя радоваться нечему...— Нападение на особу королевской крови с нанесением увечий карается незамедлительно. Смертной казнью.— Ну и славно... У меня будет время помолиться? — Две загадки, далекие друг от друга. Или же — связанные друг с другом теснее, чем я предполагаю...— Ты слушаешь?!— Угу, угу... — Да что он орет в самое ухо? Не до тебя сейчас, дорогой мой... Похоже, я отыскал кончик нити из спутанного мотка, и мне страсть как хочется за него потянуть... Даже думать о чем-то другом трудно...— Я говорю серьезно! — Пальцы сдавили мое горло, мешая дышать.Я поднял глаза, и Борг выругался:— Ты, часом, не блаженный? Еще слюни пускать начни...Это он к чему? А, имеется в виду, что я слишком глубоко ушел в собственные мысли! Да, признаться, в такие минуты выгляжу не лучшим образом: открытый рот и остановившийся взгляд меня не красят.— Если ты очень просишь... — Улыбаюсь так широко, как только могу.— Что я прошу?! — Рыжий еле сдерживается, чтобы не залепить мне по физиономии.— Ну, насчет слюней...— А-а-а-а-а-а... — Горло освободилось от второго, куда более тесного «ошейника». Я закашлялся, а Борг устало присел на корточки, наблюдая, как доктор осматривает принца на предмет вышеупомянутых «увечий».— И что мне с тобой делать?— Обнять и расцеловать, я полагаю. — Он, конечно, думает, что я шучу. А вот и нет! Можно обратить все произошедшее в шутку... Наверное. Впрочем, не стоит. Есть шанс кое-что исправить, и я им, пожалуй, воспользуюсь. Как бы неприятны ни были отдельным лицам мои действия...— А в лоб не хочешь? — Кулак верзилы зависает в дюйме от моего лица.— Ну, лоб у меня крепкий — пару ударов выдержит. Так что, если тебе приспичило...Борг хватается за голову. Совершенно искренне.— Нет, это просто невыносимо! Как только встречусь с твоим хозяином, заплачу любые деньги, но напялю на тебя колпак с бубенцами...— Зачем? — Я окончательно выбираюсь из паутины размышлений.— Будешь моим личным шутом!— У тебя столько денег не наберется.— Возьму взаймы!— Я за деньги не шучу.— Да неужели?— Именно! — Я гордо кивнул и поднялся. Руки-ноги целы, голова — тоже, осталось только собрать в кучку все ощущения...— Тогда будешь работать даром!— Разве ж это работа? Одно удовольствие... — Я подошел к принцу: — Надеюсь, я не напугал вас? И... помял не слишком сильно?— Немного есть... — Дэриен выглядел растерянным, но не обиженным. — Только объясни почему...— Чуть позже, если позволите... Доктор, прошу пройти со мной. — Я щелкнул пальцами и направился в сторону кухни...* * *Присев на край стола, я посмотрел на Гизариуса сверху вниз:— Нам нужно поговорить. Серьезно и обстоятельно.— А ты умеешь так разговаривать? Серьезно, я имею в виду? — Доктор усмехнулся.— Умею, поверьте. вы еще устанете от нашей беседы, обещаю.— Ну что ж, можно попробовать. И о чем же будет разговор?— О жизни, милейший доктор, исключительно о жизни... Мне нужна информация. Подробная и достоверная. Если я получу то, на что рассчитываю, я смогу решить одну маленькую проблему.— Какую проблему?— Расскажите мне о недуге принца. — Я не стал отвечать на его вопрос. Не ко времени это. Пока.— А именно?— Мне нужно знать все.— Все?!— Я не требую от вас историю болезни, ни в коем разе: мне недосуг бродить в лабиринте лекарских терминов. Изложите факты. Коротко, ясно и четко.— С какой стати я должен это делать? — Он все еще мне не доверяет. Правильно. Но придется, доктор, придется... Спрашиваю прямо:— Вы хотите вылечить принца?Он мог бы и не отвечать — по глазам видно, что хочет. Независимо от причины такого желания.— Допустим, но... ты здесь при чем?— Если я прав в своих предположениях, — блефую, конечно: нет у меня никаких оформившихся мыслей, — можно будет определить причину болезни и попытаться устранить... Впрочем, правильнее было бы сказать: причину, по которой болезнь не проходит...— Ты хочешь сказать, что исцелишь его высочество?— Нет-нет-нет! — Я качаю пальцем перед носом доктора. — Устранить причину. Вынуть занозу. А лечить все равно будете вы, потому как я ничего не смыслю в этом деле.— Но... О какой занозе ты говоришь?— Пока не знаю. Собственно, поэтому и прошу кое-что пояснить.— Хорошо... — Он согласен, хотя и продолжает колебаться. — С чего начать?— «Кисея». Как она возникает, как протекает, как лечится.— Как возникает... — Доктор постучал пальцами по столу, собираясь с мыслями. — Болезнь начинается после укуса одной из разновидностей кровососущих мушек. Обычно наибольшее количество заболевших приходится на конец лета, когда эти самые мушки входят в период размножения.— Мммм... Принц заболел зимой, верно?— Да, и это само по себе странно...— Вовсе нет. Мушка могла впасть в спячку где-нибудь в кладовой среди продуктов, а когда попала в теплое помещение — проснулась... Так что ничего невероятного. Дальше!— Кусая, она выпускает в ранку некую жидкость, сходную по своему составу с соком черного копытника. Растворяясь в крови, эта жидкость через какое-то время достигает глаз и вызывает воспаление окологлазных тканей — образуется слизь, ослабляющая зрение. Сначала она почти прозрачна и неощутима, но примерно через неделю с момента укуса эта слизь начинает мутнеть, приобретая белесый оттенок. Если не упустить время, то на этой стадии лечение занимает всего два-три дня — достаточно небольшого курса капель... Но чем дальше — тем больше времени потребуется, чтобы победить болезнь.— А именно?— Сформировавшуюся «кисею» придется лечить практически месяц, а то и полтора.— Понятно... Как болезнь протекает дальше?— Когда слизь начинает белеть, она вызывает сильное жжение. Болевые ощущения прекращаются только когда «кисея» становится абсолютно непрозрачной.— Сколько длится жжение?— Около недели. От пяти дней.— Итак, считаем: момент укуса — неделя до начала замутнения — неделя жжения — и «кисея» готова. Недолго. Так оно и было?— Пожалуй.— Но лечить начали сразу же?— Разумеется!— И тем сильнее было удивление лекарей, когда все их попытки не привели ни к какому результату... — излагаю мысли вслух.— Это было не просто удивление, это был шок!— Понимаю вас... Как часто у принца болят глаза?— Почему ты решил, что...— Даже если я и похож на дурачка, эта загадка — не самая сложная в мире. Если вы до сих пор не справились с недугом, это значит только одно: он начинается снова и снова, проходя, возможно, через все стадии... вы наблюдали у принца улучшение зрения?— Да... Несколько раз он говорил, что начинает различать тень и свет, но...— Все возвращалось. вам это не показалось странным?— Конечно, показалось! И не мне одному! — Доктор вспыхивает. — Но никто не смог определить, почему это происходит. Возможно, те лекарства, которые мне доступны, не позволяют...— Уверен, что позволяют. Но кому-то не нужно, чтобы принц выздоровел. И этот кто-то принял необходимые меры.— На что ты намекаешь?— Конечно, напрашивается внешнее влияние... — бормочу я, потирая щеку. — Это проще всего и надежнее... Но такой вариант не проходит: я бы заметил... Значит, причина кроется где-то внутри, а не снаружи. Глубоко внутри... И, кажется, я знаю, почему ТАК глубоко... Если все случившееся — результат применения магии, то занятно, что дипломированные кудесники ничего не обнаружили... Заговор? Вероятен. Но нельзя допустить, что в нем задействованы все маги поголовно... Что тогда? «Хамелеон»? «Блуждающий огонек»?.. Фрэлл! — Я стукнул по столу кулаком, напугав доктора. — Мне нужна Те-Ма!— Тема чего? — Гизариус непонимающе уставился на вашего покорного слугу.— Ничего! Просто — Те-Ма! Теоретическая Магия! — Ну какой тупой, только посмотрите! Или он никогда не слышал подобного сокращения? — Учебное пособие для чародеев-предметников. Или... «Создание подобий», вот что мне нужно!Доктор смотрел на меня, как на полоумного.— Ты хочешь сказать...— Книги, книги мне нужны! Знания!— Но ты же не чародей... Или?..— Я не собираюсь колдовать! Мне нужны примеры и теория построения, вот и все... вы можете помочь в этом вопросе?— Ну... э... — Гизариус помялся. — Почтенный гном через пару дней отбывает к себе домой, и я могу передать вместе с ним просьбу к архивариусу Академии... Если это так важно...— Собственно говоря, это важно только для принца, — если он хочет выздороветь, и для вас, — если вы хотите стать его спасителем.— Но ты...— О, мне — только лишняя головная боль!— Я не понимаю, — качнул головой Гизариус. — Сначала ты заявляешь, что можешь вылечить...— Э, нет! Такого я не говорил! Всего лишь — устранить препятствие!— Хорошо, устранить... А теперь утверждаешь, что тебе все равно. Как же тебя понимать?— Не переиначивайте мои слова! — Я погрозил доктору пальцем. — Мне не все равно. Просто я предвижу связанные с решением этой задачи трудности, которые целиком и полностью лягут на мои хрупкие плечи...Взгляд Гизариуса отупел окончательно.— Ты шутишь или серьезно?— Вы поняли, что мне нужно?— В целом...— А в частности?— Да, но...— Когда отбывает Гедрин?— Послезавтра поутру.— Я постараюсь определиться с запросом в библиотеку... Отлично, времени хватит!— На что тебе хватит времени?— Так вам все и расскажи! — Я показал доктору язык и поплелся на террасу за сумкой.* * *...Даже если бы ваш покорный слуга был замечательным рассказчиком (а в этом позвольте усомниться), делиться с кем-либо планами на оставшуюся часть дня сегодняшнего и день завтрашний — абсолютно глупая затея. Да, можно расписать доктору в красках то, как я собираюсь одновременно заниматься двумя важными вещами, но зачем? Допустим, кое-что он поймет, кое-чем проникнется, а над чем-то всплакнет от умиления. И что? Мне станет легче? Нет. Я только потеряю драгоценное время...Жемчужины рассыпались по одеялу капельками молока. Хм, а водяничка постаралась на славу: речной жемчуг довольно невзрачен по цвету и мелок по размерам, но сейчас я имел удовольствие наблюдать замечательное исключение из данного правила. Около двух десятков горошин практически идеально круглой формы, вполне подходящие для девичьих бус или головного убора. Но вот одна... Нежно-золотистого оттенка, размером с ноготь большого пальца... Сокровище, достойное короля. Ну, или принца...Кстати, о принце. Мне же надо разработать план действий, а для начала — задать вопрос одной неприятной, но осведомленной особе.Что произошло?«Когда?»С полчаса назад.«Не припоминаю...»Не смей отпираться! Немедленно отвечай!«Ничего...»Не лги!«Кто бы говорил о лжи... Ничего не было...»Ты уверена?«Это так важно?»Весьма!«Я не слежу за всеми твоими сумасбродствами...»Это не ответ.«Хорошо, скажем иначе: не произошло ничего, что могло бы повредить тебе...»Ах вот как... Спрашиваю прямо: принц зачарован?«Не имею ни малейшего представления...»Как это? Я немного растерялся.«Я не ощущаю в его Кружеве следов внешнего магического влияния...»Я тоже не ощущаю, в этом-то и проблема! Но я надеялся, что ты...«Надежда — глупое чувство...»Глупое, но приятное... Постой... Фрэлл, я, кажется, понял!«Что же ты понял?..» Мантия, как всегда, любезна, но ехидна.Расскажу непременно, только ответь: если мои слезы «укололи» его, этого достаточно, чтобы утверждать наличие чар?«Ты все упрощаешь...»Отвечай!Короткий смешок.Я жду!«Достаточно...»Но ты ничего не видишь ни на нем, ни в нем?«Не вижу...»И как же одно сочетается с другим?«Для этого ты должен вспомнить то, что знаешь о линиях Древней Крови...»Ты хочешь сказать...«Ты ведь почувствовал, верно?»Да, но... Я не совсем уверен...«Вспомни все детали и проанализируй малейшие оттенки своего состояния... Тебе помочь?»Да нет, по свежему следу я и сам справлюсь...Итак, соберемся с мыслями. Что я ощущал, навалившись на принца? Невероятное блаженство! Шучу. Впрочем, в каждой шутке... Но глупо отрицать, что какое-то мгновение мне было хорошо и покойно...Костер. Или даже очаг? Поленья, готовые запылать веселым пламенем. Нужно только разжечь огонь... Вот в этом-то и проблема. Я не гожусь на то, что стать «костровым». А жа-а-а-аль... Хотя быть предметом не хочется, а в данном случае речь идет именно о предметах. Принц — самый типичный Мост16
ternovij-venec-rossii-stranica-69.html
ternovij-venec-rossii-stranica-70.html
ternovij-venec-rossii-stranica-71.html
ternovij-venec-rossii-stranica-72.html
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат