Глава 1. Бобровая хатка - Юлия Зонис Время Химеры: Геном Пандоры

Глава 1. Бобровая хатка


-- Мы вязали, мы вязали, наши пальчики устали! - заорал Хантер и, отдуваясь, плюхнулся на спину.


Они с андроидом действительно вязали плот.


Речушка, вдоль которой спутники двигались последние дни, разбухла от дождей и разлилась, затопив лес. Остались лишь редкие сухие островки, а в остальных местах подлесок полностью скрылся под водой. Кое-где вода доходила до пояса. Брести по ней сделалось невозможно -- и потому, что, не видя дна, легко было напороться на острый сук или угодить ногой в яму, и потому, что Колдун совсем расхворался. Он непрерывно кашлял, а на ночных привалах падал на землю и долго лежал неподвижно, тяжело втягивая воздух. В легких его свистело.


Кроме того, вода не нравилась Сиби. На последнем привале девчонка подошла к реке, встала на колени и, лизнув буроватую влагу, сморщилась и сплюнула.


-- Что? - спросил наблюдавший за ней Хантер.


-- Сонная вода, - непонятно ответила цвергиня.


-- Какая еще сонная?


Сиби обернулась. Ее тонкое личико призрачно белело в сумерках.


-- Деревья спят и видят сны. Эта вода несет их сны. Если мы будем ее пить, тоже заснем.


-- То есть сдохнем?


Андроид без слова достал из рюкзака лабораторный тестер и взял пробы. Когда анализ завершился и на экране показались результаты, Батти развернул скрин к остальным.


-- Галлюциногены растительного происхождения. Похоже на производные лизергиновой кислоты.


Хантер ухмыльнулся.


-- Если выпьем, забалдеем?


-- Или умрем от овердоза. Точнее, вы умрете.


-- А тебе, значит, можно? Эх, хорошо быть дроидом. Жрать мескалин вместо морковки и не париться.


-- При кипячении большая часть из них разрушается, - бесстрастно продолжил Батти. - Но сырую воду с сегодняшнего дня мы не пьем.


Колдун снова зашелся в приступе кашля, и Сиби метнулась к нему. Придержала голову, вытерла выступившую на губах кровь. Андроид озабоченно нахмурился. Хантер скривился и сплюнул.


-- Придется делать плот, - подытожил Батти.


На следующее утро Батти с Хантером валили деревья. Высокие сосны с рыжей корой и голыми до самой верхушки стволами неохотно поддавались лазерному резаку и падали нарочито опасно, словно стремились придавить дровосеков. Батти подпирал стволы толстым шестом, стараясь направить их в сторону, а Хантер орудовал резаком. Казалось, охотнику доставлял удовольствие прощальный стон деревьев. По всей чаще стоял гул от рушащихся великанов.


Во время передышки Хантер закурил и подсел к Батти, который аккуратно срезал сосновые ветки и устроился на получившейся горе. К запаху смолы и хвои примешался крепкий табачный дух. Небо, видимое в просветы, не утешало. По нему чередой неслись узкие серобрюхие облака, предвещая ночной дождь. Ветер дул порывами, сбрасывая с ветвей капли, а порой набрасывался на лес и трепал его, как терьер треплет за загривок пойманную крысу. Ледяные порывы продирали до костей даже сквозь одежду. Ветер нес сбитые сучки, хвою и клочья паутины, толстой, как мотки шерстяной пряжи. В последнее время в лесу встречалось много этой пакости, и порой небо целиком закрывала серая сетка.


-- Слушай, - буркнул охотник, удобней устраиваясь на лапнике. - С Колдуном надо решать.


-- О чем вы говорите?


-- О том, что он нас задерживает. Он и девка.


Батти обернул к Хантеру свое невозмутимо-правильное лицо.


-- И что вы предлагаете? Бросить их здесь?


-- Зачем бросить? - проворчал Хантер, выдыхая струю сизоватого дыма.


- Оставить им продукты, палатку и спальники. На обратном пути подберем.


-- Здесь небезопасно.


-- А где безопасно? Зверья почти нет. А если и появится, девчонка неплохо швыряется камнями, а Колдун у нас вообще телепат. Справятся.


Ветер снова хлестнул по веткам, сбросив откуда-то с высоты серый клок. Паутина угодила прямо в лицо Хантеру. Он выругался, отдирая от щеки толстые влажные нити.


-- Я не могу оставить человека, - терпеливо произнес Батти. - Я вам уже говорил.


-- А если я прикажу?


-- И это мы обсуждали.


Хантер прищурил бледные глаза.


-- А ведь ты юлишь, брат. Чего-то ты от меня скрываешь. Если бы Колдун приказал тебе бросить меня в лесу, что бы ты сделал?


-- К чему вы ведете, сэр?


-- Я видел твои манипуляции с его кровью. Еще тогда, в машине, когда парень был в отключке. Думаешь, в зеркало заднего вида нельзя было разглядеть, как ты возишься с тестером?


-- И что?


-- И то, что я могу спокойненько подобрать листок, которым он юшку со рта вытирает, и повторить тест. Думаешь, я дурак? Что ты там увидел? С чего это ты перед ним стал лебезить?


-- Вы ошибаетесь.


Охотник хмыкнул.


-- Ошибаюсь я редко, и если уж ошибаюсь, так по-крупному. Но не сейчас, дроид. Что показал тест? Если не ответишь, я расскажу Колдуну о твоем маленьком исследовании.


-- Он знает.


Хантер недоверчиво взглянул на андроида, а затем вдруг расхохотался.


-- Все всё знают. Один я тупой. Тупой ковбой, на котором все ездят на шару.


-- Золотая карточка.


-- Что?


Андроид неохотно повторил:


-- Тест показал золотую карточку. Вам объяснить, сэр, что это значит?


Охотник широко улыбнулся и, закинув руки за голову, улегся на спину. Глядя в неспокойное небо, он медленно проговорил:


-- Это, дро, означает мой пропуск отсюда.


Батти резко разnbsp;


&


&


&


&


&


& -- Я не дам вам причинить ему вред.


-- Кто говорит о вреде? Да я пальцем мальчишку не трону. Но, если вдруг кому-то захочется убрать свидетелей... ты понимаешь, о чем я?


Он рывком сел и, приблизив губы к уху Батти, прошептал:


-- Думаешь, я не понял, в чем твоя секретная миссия? Хочешь кинуть меня после того, как я сделаю за вас всю работу? Или вообще грохнуть? Не выйдет, приятель. Если ты хотя бы глянешь на меня косо, мальчишке не поздоровится. А тебя ведь не погладят по головке, если ты потеряешь Бессмертного?


-- Сэр, - сказал андроид, отстраняясь, - вы больны. Никто не замышляет против вас.


Хантер некоторое время молча разглядывал собеседника, а затем ухмыльнулся и одним движением вскочил на ноги. Подобрав резак, охотник направился к следующему дереву.


Оставить Колдуна с Сиби в лесу он больше не предлагал.


Тем вечером консервы закончились. Остались только сухари. Хантер подстрелил двух крупных черных белок, но Сиби, понюхав добычу, заявила, что лучше ее не есть. Ветер, ставший к закату еще более ледяным и порывистым, пригибал пламя костра к земле, и вода в котелке долго не хотела закипать. На берегу темнел почти готовый плот, в сумраке похожий на широкого и приземистого, выползшего из воды зверя. Андроид обрезал бревна до примерно четырехметровой длины. Вдвоем с Хантером они связали сосновые стволы в два ряда тонкой, но очень прочной карбопластовой веревкой. Осталось положить настил из более тонких веток и соорудить навес, натянув на колья ткань палатки. Колдун, почувствовавший себя к вечеру лучше, как раз подбирал ровные ветки для растяжки и ножом отстругивал лишние сучки. Сиби сортировала дневные находки -- несколько грибов и красные ягоды, по форме напоминавшие шиповник. Грибы, обнюхав так и эдак, она выкинула, а ягоды забросила в котелок.


-- Полезно, - бескомпромиссно заявила девчонка на вопросительный взгляд Колдуна.


Шкурки с белок она содрала и лишь после долгих уговоров повесила на просушку -- до этого юная цвергиня настаивала, что меха и так отлично будут смотреться у нее на шее. Хантер взирал на цверга с явным отвращением. Сиби некоторое время терпела, а затем, крутанувшись на месте, ощерила на охотника мелкие белые зубы.


-- Не смотри.


-- Ишь какая фифа.


-- Оставьте ее в покое, - негромко сказал Колдун.


-- А что, у вас, детишки, любовь?


-- Ты глупый, - немедленно сообщила Сиби. - Колдун любит Мирру, только она умерла.


Колдун выронил нож и, в свою очередь, одарил Сиби мрачным взглядом.


-- А с этого места поподробней, - хмыкнул Хантер. - Некрофилия -- это по-нашему.


-- Охотно верю, - процедил Колдун.


Роняя нож, он еще и порезался, и теперь сокрушенно разглядывал царапину на пальце. Сиби легко перепрыгнула через костер, опустилась на корточки рядом с Колдуном и взяла его руку в свои худенькие лапки.


-- Дай. Я полечу.


-- Ну, лечи.


Сиби высунула язык и облизнула порез. Ранка тут же начала затягиваться.


-- Цены ей нет, - сказал Хантер. - Хозяйственная, готовить мастерица, ходячий тестер, а еще и целая аптека впридачу. Ты на ней, Колдун, женись, а то ведь уведут девку.


-- Хантер, - мягко спросил Колдун. - Отчего вы не можете убивать детей?


Охотник поперхнулся и угрюмо уставился в огонь. Андроид поднял голову от карты, которую он до этого изучал, и сказал:


-- Давайте не будем ссориться. Нам осталось не больше двух дней пути.


-- И что в конце? - пробормотал Хантер.


-- В конце центр.


-- А в центре паутины -- паук.


-- Что?


По узкому лицу Хантера пробегали рыжие отблески.


-- Вы хоть знаете, ребятишки, что такое "Центр"?


Ответил, как ни странно, Колдун.


-- Центр -- это недоказанная теория. Рой говорил просто о центре активности кадавров.


-- Никакая это не теория! - рявкнул Хантер. - Самая что ни на есть жизненная дрянь, и мы как раз туда и премся. Весь лес затянут паутиной. Вы хоть вверх глядели? Везде чертова липкая сетка.


-- В Центре нет пауков, - спокойно ответил Колдун.


-- А что есть?


-- Водитель ритма.


Охотник свирепо выпучился на Колдуна.


-- Ты что, потешаешься? Любой дурак знает -- есть такие места. Называются "Центром", потому что там всюду растянута паутина, и каждая тварь прилеплена к своей нитке, а в самой середке сидит огромный паучина, и за ниточки эти дергает. Вот железный говорит, что у нас впереди центр активности кадавров. И это правда, потому что они все прилипли, и ими водит паук. А если мы туда попремся, то тоже залипнем.


-- Как занимательно, - невозмутимо протянул Колдун. - А зачем все это пауку?


-- Зачем? Затем, что паук жрет мозги. Через ниточку свою высасывает, как пойло через соломинку.


Колдун негромко рассмеялся.


-- Чего ты ржешь, малахольный? - вызверился Хантер.


-- Поражаюсь тому, во что фольклор может превратить обыкновенную научную спекуляцию.


В костре треснула шишка, выстрелив снопом рдеющих искр. Искры разлетелись, как багровые мошки, и пламя вновь прилегло к дровам. Батти подкинул в костер еще веток и обернулся к Колдуну.


-- О какой спекуляции вы говорите, сэр?


-- Несколько лет назад в британском издании "Этология химерных сообществ" вышла статья. Ее автор утверждал, что со временем в популяциях кадавров, как и во всех популяциях живых существ, появится определенная структура. Как правило, динамика популяций описывается системой логарифмических уравнений. Если говорить проще, численность вида и территория, им занимаемая, определяются несколькими факторами. Например, наличием пищи, конкурентов, хищников. Могут образовываться так называемые фокусы -- нечто вроде оптимального состояния, к которым стремится популяция. Так вот, этот ученый утверждал, что для кадавров таким состоянием будет система с одним или несколькими центрами. Центр -- существо или группа существ с особенно сильными телепатическими способностями, и остальные кадавры будут как бы подстраиваться под задаваемый этим центром биологический ритм. Автор статьи говорил, что в этом кадавры похожи не на отдельных живых существ, а, скорее, на нейроны в мозгу или водители ритма в гладких мышцах. Там тоже есть одна или несколько клеток, задающих ритм сокращений...


Хантер, до этого слушавший в каменном молчании, замотал головой.


-- Кончай парить мозг. Я ни черта не понял из того, что ты тут проповедовал, но одно скажу точно: Центр есть. И в нем сидит паук. Я до этого сомневался, но как увидел всю эту паутину в лесу, понял, что к чему. И ты, если прочистишь башку от своей научной дребедени, тоже поймешь. Железяку-то паук жрать не станет, и на девку вряд ли позарится, потому что у нее в черепушке ветер свищет, нечего там жрать. А вот нами только так подзакусит.


Колдун прищурился.


-- Хорошо, если вы правы.


-- Почему хорошо?


-- Потому что, если прав тот парень из "Этологии", все намного хуже.


Охотник и Батти с удивлением посмотрели на Колдуна, но тот не снизошел до объяснений. Зато Сиби торжествующе ухмыльнулась и заявила:


-- Я же говорила: глупые. Очень вы оба глупые. Представьте, если бы Старый пел нам, мне и всем сестренкам: "Убивай, убивай, всех убивай", - что бы было тогда?


-- Да причем тут твой Старый, дура? - взорвался Хантер.


Андроид, напротив, понимающе кивнул. Он собирался уже что-то сказать, как вдруг быстро развернулся и уставился в чащу.


-- Что такое, Рой? - спросил Колдун.


-- Ничего. Показалось.


Солдату не хотелось говорить, что уже несколько дней ему в зарослях мерещится огромная черная тень. Потянувшись за хворостом, Батти как бы ненароком придвинул ближе винтовку.


На завтрак у них был суп из вороны. Ночью Сиби тайком улизнула из лагеря, забралась на дерево и удушила парочку спавших там ворон. Дохлых птиц она притащила в лагерь и заботливо опустила в общий котел, не забыв даже ощипать. Хантер, обнаружив усыпавшие стоянку черные перья, долго ругался. Колдун задумчиво попробовал суп и заявил, что в традиционный рецепт входят ягоды можжевельника, а так вполне съедобно.


-- Можжевельник, значит, - протянул Хантер. - И откуда ты это знаешь? Часто ворон готовил?


-- Нет. Читал.


-- Ага. Что-то ты вообще больно много знаешь. В школе учился? Или к детишкам работников вельдовой фабрики на дом учителя ходят?


Андроид, который в это время вырубал весла для плота, коротко взглянул на Хантера -- но тот не унимался.


-- Читал он. Сидел дома и книжки почитывал? А побегать, порезвиться тебе не хотелось?


-- Что именно вы называете резвостью?


-- Ну там подраться... людишек в поле погонять. Нет? Не приходилось?


-- Вы, Хантер, меня с кем-то путаете.


-- С кем бы это?


-- Вам лучше знать, - усмехнулся Колдун и отошел к плоту, чтобы привязать руль.


Охотник проводил его мрачным взглядом.


На рассвете реку окутал туман, а позже, когда плот спускали на воду, зарядил дождь. Сначала мелкий, к полудню он сделался крупнее. Тяжелые капли лупили по серой воде, вздувая на ней пузыри, отбивали чечетку по навесу. Лес окутала пелена. Вода внизу и вода вверху слились в сплошную завесу - лишь изредка то справа, то слева показывалась черная морда плывущей коряги, да стелились под поверхностью зеленые водорослевые полосы. Хантер и Батти гребли, Колдун сидел на руле, а Сиби устроилась под навесом и мурлыкала что-то себе под нос. Голосок ее был почти не слышен из-под мокрой ткани, за мерным плеском дождя.


После обеда дождь унялся, а река, петлявшая между прибрежными зарослями, сделалась шире, но мелководней. Весла то задевали дно, то запутывались в глянцевито блестящих стеблях кувшинок. Наконец Хантер выругался и бросил весло.


-- Эй, ты, на корме. Погрести не хочешь?


Колдун откинул со лба мокрые пряди, без пререканий оставил руль и сменил Хантера. Андроид обернулся.


-- Не стоит вам, сэр. Опять начнете кашлять.


-- А ты, дроид, заткнись, - рявкнул охотник. - Мы тут все равны, золотые и соломенные. Не хочет грести, пусть плывет за плотом.


Сиби высунула мордочку из-под тента и объявила:


-- Ты злой.


-- Он не злой, Сиби, - спокойно оборвал ее Колдун. - Он просто болен.


-- Это кто тут болен, ты, доходяга хренов?!


-- Тише! - шикнул Батти. - Смотрите.


Река, сделав еще один поворот, вынырнула из зарослей тростника и разлилась широким зеркалом. Из воды торчали верхушки молодых сосенок, а посреди озерца высился холм. Точнее, сооружение лишь на первый взгляд казалось холмом. Здоровенные бревна были свалены неаккуратной кучей. Вода обтекала постройку с тихим шелестом, а ниже течение пересекала темная стена.


-- Это еще что? - пробормотал Батти.


-- Это? - повторил Хантер. - Это, дружок, бобры.


-- Какие бобры?


Надводная часть постройки была высотой не менее пяти метров, а основание шириной с двухрядное шоссе.


-- Большие бобры, - шепотом ответил Хантер. - Мы в их запруде. Давай-ка греби быстрее. Ты не хочешь встретиться с этими тварями на воде.


Хантер развернул плот к берегу, и тут одновременно случились два события. В лесу загудело, закряхтело, и с грохотом обрушилась еще одна сосна. Одновременно от кучи бревен отделилась бурая туша. Торчащая над водой башка была размером с хорошее ведро, а плоская лопата хвоста могла бы накрыть обеденный стол. Плюхнувшись в воду, бобер поднял солидные волны, на которых закачался плот.


-- Стреляй! - заорал Хантер.


Бросив руль, он сам схватился за винтовку. Грохнул выстрел, пуля взбила фонтанчик в нескольких сантиметрах от бобровой башки. Зверь стремительно приближался. Плот закачался еще сильнее, мешая прицелиться. Батти нырнул под навес за своей винтовкой, а Колдун, аккуратно положив весло на настил, вытащил из-за пояса "Беретту" и разрядил в бобра всю обойму. Промазать на таком расстоянии было сложно, да он и не промазал. Вода стремительно налилась красным. Зверь забился в предсмертных корчах в каком-то метре от плота.


-- Дурак! - крикнул Хантер, и в ту же секунду плот накренился.


Вся кормовая часть погрузилась в воду. Охотник, взбрыкнув ногами, полетел в озеро. Туда же отправилась его винтовка. Сиби, взвизгнув, вцепилась в навес, а Колдун в Сиби. Андроид сумел устоять на ногах и даже не выпустил приклад. Это было кстати, потому что рядом с берегом раздалось громкое "Плюх!", и еще одна зверюга быстро поплыла к плоту.


-- Плотина! - прошипел Колдун. - Надо выбраться на плотину, а оттуда на берег. Батти, бросайте ружье и вылавливайте Хантера.


Андроид отложил винтовку и упал на живот. Соломенная шевелюра охотника показалась из воды. Батти ухватил Хантера за шиворот и выволок на настил. Потом, не сговариваясь, они с Колдуном схватили весла и лихорадочно погребли к плотине. Второй бобер двигался намного быстрее неуклюжего плота.


-- Черт! Надо его пристрелить! - выругался Колдун.


-- Он перевернет нас... Велите ему плыть мимо, сэр.


-- Не успею... Дьявол, их тут не меньше дюжины.


Вода у хатки взбурлила -- похоже, все ее обитатели решили сразиться с чужаками. Несколько бобров поменьше погнались за плотом, а тот, что явился с берега, уже почти настиг людей.


Тупое рыло зверюги было в полуметре от кормы, когда Сиби, выдернув рулевое весло из петли, взвизгнула и треснула преследователя по плоской башке. Весло разлетелось в щепки, а зверь, скорее ошеломленный, чем раненый, поотстал. Нос плота ткнулся в запрудившие реку бревна, едва не сбросив цвергскую девчонку в воду.


-- Быстрее. Берите все. Батти, тащите Хантера.


Охотник все еще не очнулся. Андроид перекинул долговязое тело через плечо, схватил два рюкзака и винтовку и вскочил на плотину. За ним Колдун пихнул Сиби, а сам замыкал отряд с оставшимся рюкзаком. Озлобленные твари полезли следом, неловко карабкаясь по остаткам плота. Колдун скинул с плеча рюкзак, развернулся и крикнул:


-- Бегите!


Сиби без слова выскочила на плотину перед Колдуном и, присев на корточки, зашипела в морду переднему бобру. Тот, не ожидавший подобной наглости от столь мелкого существа, притормозил -- и тут Колдуну наконец удалось перехватить контроль.


Еще через несколько минут они бежали по лесу, а позади угасали визг и плеск бобриной схватки. Хантер безжизненно свисал с плеча Батти. В переделке они потеряли палатку, одну винтовку и плот. В ту минуту спасшимся казалось, что они дешево отделались, и лишь Колдун, хмурясь, все поглядывал на не приходившего в сознание охотника. Тот не захлебнулся -- напротив, дышал глубоко и мерно, словно погрузился в сон.


1 ... 8 9 10 11 12 13 14 15 16
vnutrennego-upadka-sushnostnih-sil-cheloveka-stremitelnoj-poroj-skachkoobraznoj-degradacii-chelovecheskogo-individuuma-kak-takovogo.html
vnutrennej-uzhyosya-ministerstvo-ministerstvo-vnutrennih-del-po-udmurtskoj-respublike.html
vnutrennie-akti-pravovoe-regulirovanie-sportivnih-edinoborstv-opit-ssha-i-kanadi.html
vnutrennie-aviabileti-vklyucheni-dati-zaezda-2009.html
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат
Реферат